miércoles, 22 de junio de 2016

La H-1B: El viaje de un desarrollador iOS desde Honduras hasta Silicon Valley

Por estos días, vivo en la gran ciudad de San Francisco. Obtuve un trabajo que amo, y uno con el cual soñé con tener durante mucho tiempo. Parece fácil ahora, pero no siempre fue así.

Cómo empezó todo

Nací en San Pedro Sula, un pequeño pueblo en la esquina noroeste de Honduras. Comencé a programar cuando tenía 12 años. Todo empezó con BASIC. Un día, estaba jugando un vídeo juego y se colgó. Cuando ví la pantalla llena de códigos de error y mensajes, me picó la curiosidad—entonces comencé a aprender algunos comandos BASIC, que eventualmente me llevaron a comprar libros de programación sobre Clipper, Turbo Pascal, C, C++, etc. Fue genial. Tenía todo el tiempo del mundo para gastar programando cualquier cosa que quisiera: sin limites de tiempo (aparte de la escuela, que no era tan demandante como un trabajo de tiempo completo) o responsabilidades de adulto.

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Muchos años más tarde, a la edad de 15 años, mi padre estaba teniendo problemas con una aplicación defectuosa de contabilidad. Le dije que podía crear una versión mejor—sin realmente entender en dónde me estaba metiendo (nunca había abierto una base de datos SQL). Entonces compré algunos libros más y me puse a trabajar. (Nota: Esto sucedía en la época en donde Internet no era algo predominante como lo es hoy: estaba viviendo en un país del tercer mundo, e Internet llegó a finales de 1997, 5 años después de haber comenzado a programar).

Sueños y ambiciones

Recuerdo que me dije a mí mismo: "Quiero ser un ingeniero informático". Por supuesto, no tenía idea exactamente qué es lo que eso abarcaba, pero sabía que me gustaban las computadoras (estoy hablando de esos viejos y cuadrados monitores de fósforo verde, PCs lentas con DOS—horribles, por supuesto, ahora que tenemos de esos brillantes nuevos sistemas operativos).

Entonces, siendo un ingenuo de veinte y tantos, decidí que quería emigrar hacia los EEUU—pero por supuesto, eso es un camino largo e inestable.

Recuerdo muy claramente que en mi segundo o tercer viaje a los EEUU (solíamos ir de vacaciones), decidí que quería vivir ahí. Todo era tan avanzado! Por supuesto que hoy, con la globalización e Internet, las diferencias no son tan vastas, pero brechas en el crecimiento y en el progreso pueden seguir viéndose en el desarrollo de infraestructura, la inestabilidad política, el índice de delincuencia, etc.

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Entonces, siendo un ingenuo de veinte y tantos, decidí que quería emigrar hacia los EEUU—pero por supuesto, eso es un camino largo e inestable.

Por esos tiempos, mi padre tenía una empresa de contabilidad, y habían empezado a tener problemas con su aplicación contable. El desarrollador era obstinado y sin deseos de ayudar, entonces mi padre empezó a buscar alternativas. El quería que me ponga al día como programador, fue a la universidad local—el único lugar donde vendían libros avanzados de programación—y se abarrotó de recursos. Fue un mundo nuevo para mí: tenía una de esas nuevas (en esa época) PCs de monitor de fósforo verde con un procesador de 5 MHz, 256kb de memoria RAM y un disco rígido de 10mb de capacidad. Usaba de esos viejos discos mecánicos, por lo que podías oír todo lo que estaba procesando. El teclado era también mecánico y el sonido al teclear era placentero. 10 años más tarde todavía seguía trabajando en la misma aplicación contable; ahora, sin embargo, lo vendía a clientes, con una interfaz en Windows, una base de datos SQL y conectividad vía Internet.

Yendo a la quiebra

Por esos tiempos, decidí dejar la universidad y empezar mi propia compañía. Había estado trabajando con mi padre, de alguna manera: dividíamos las ganancias de la aplicación contable (a pesar de que era mi idea y ejecución, el invirtió mucho tiempo enseñándome contabilidad). Así que tomamos caminos separados: él seguía vendiendo la versión actual de la aplicación y yo me embarqué a crear una nueva. Pero como descubriría pronto, el negocio de desarrollo de software en Honduras no es ningún paseo en el parque: los clientes no quieren pagar por tus servicios, y ellos ven siempre el desarrollo de software como una tarea relativamente fácil dado que no requiere trabajar con un producto tangible; a menudo, no perciben el valor en el software al no crear ganancias inmediatas, haciéndolo más difícil de vender.

Del lado del negocio, había contratado a algunos de los mejores estudiantes de la carrera (a quienes encontré cuando volví a la universidad). Pero con el tiempo, comencé a usar demasiados títulos: CEO, contador, Representante de RRHH, Servicio y Soporte al cliente, Jefe de proyecto, y (mi favorito) Desarrollador. Yo sólo quería programar, pero se volvió demasiado difícil mientras mantenía todos esos roles. Eventualmente, nos encontramos con problemas, como que nuestros clientes no estaban pagando a tiempo y luchábamos para encontrar nuevos proyectos: cuando tienes a los mejores talentos alrededor, estos quieren ser bien pagados, y estábamos pagando bien; pero los clientes no estaban respondiendo como esperábamos. Además, el vivir en un país del tercer mundo había desalentado cualquier tipo de interés de inversión. Tendría que haber ido con un modelo de negocio distinto, pero estaba demasiado ocupado haciendo malabares con todos mis títulos. Al final, la compañía quebró, y a mi me quedó una tonelada de deudas, empleados enojados y un gusto amargo en la boca. Tenía que empezar de nuevo desde el principio.

El SDK de iPhone

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150mil descargas de aplicaciones pagas después, demostré que tenía razón.

Lo que más importa es cómo nos levantamos de vuelta cuando enfrentamos la derrota, y cómo aprendemos de nuestros errores. Empezar de nuevo y re-pensar todo es desalentador, pero eso es lo que tenía que hacer. Mi esposa me ayudó durante esos momentos difíciles y me empujó a hacer cosas que no pensé que podría ser capaz. Así que empecé a trabajar en mi aplicación contable de nuevo, pero sin ningún dinero para marketing era muy difícil de promover. Los ingresos eran escasos, y necesitaba mantener a mi familia. Tuve que cambiar de marcha. Alrededor de la misma época, Apple introdujo el SDK de iPhone. Sonaba como una plataforma arriesgada para mí; además, era nuevo con el Mac en sí. (mi transición al Mac empezó con el iPhone y unHackintosh, que me dejó probar el sabor de OS X sin desembolsar dinero en una máquina costosa). Algunos de mis amigos se reían y me ignoraban por completo cuando decía que iba a desarrollar para el iPhone; pero realmente creía que había dinero de por medio en la App Store. 150mil descargas de aplicaciones pagas después, demostré que tenía razón; aunque, por supuesto, esos números solos no cuentan la historia completa:la economía de la App Store es compleja, realmente necesitas invertir en tu producto y encontrar clientes para crear valor a largo plazo. Y para eso, necesitas un equipo. Así que aunque le estuviera yendo bien a mi aplicación, no era sostenible (desde el punto de vista del negocio) para seguir desarrollándola por mi cuenta. A pesar de todo, había demostrado lo que podía hacer—entonces, un día, me levanté y me dije a mi mismo que finalmente emigraría a los EEUU.

Como pude descubrir, emigrar a los EEUU no era una tarea fácil. Probablemente la ruta más simple era conseguir una Green Card por medio de un miembro de la familia, pero mi opción más cercana era mi hermano, que había nacido en los EEUU; sin embargo, el vivía con nosotros en Honduras y no podía pedir por nadie ya que no estaba trabajando en ese momento. Y aunque pudiera, el proceso podría llegar a tomar 15 años (Nota:los hermanos tienen menor preferencia en lo que respecta a miembros familiares para el patrocinio de la Green Card). Mi solución era crear una compañía estadounidense. Conseguí que un amigo invirtiera y empezamos a crear juegos para iPhone y iPad. En los papeles, todo parecía genial; pero, por supuesto, la economía de la App Store nos demostró lo contrario. Pronto, estábamos necesitando más dinero; mi amigo no había anticipado eso. Al final, publicamos una aplicación (había otra en desarrollo, pero nunca fue finalizada debido a problemas de financiación). De vuelta, las cosas parecían poco prometedoras. Decidí perseguir lo que creí que era mi último recurso: trabajar para una compañía de EEUU.

Consiguiendo un empleo

Es duro ser contratado por una compañía de EEUU desde el extranjero. Me postulé para varias posiciones, pero el primer problema era que requerían relocación: ellos tendrían que solicitar y patrocinar una visa de trabajo. El proceso era caro en términos de tiempo (hasta un año, si no hay visa disponible en ese momento) y dinero (por ej., honorarios de abogados). Así que, en vez de eso, comencé buscando trabajo por medio de un sitio de trabajo independiente online. En teoría, es un buen servicio. Pero, al principio, debes empezar por construir confianza—lo cual es duro. Hay también hordas de desarrolladores que cobran menos que el promedio sólo para llamar la atención; por esto, es difícil ser bien pagado. Terminé haciendo un sólo proyecto por medio del sitio, que valía 8 horas de trabajo.

Más tarde, fui contactado por Toptal con lo que parecía una muy buena oportunidad: ellos contratan grandes programadores y los conectan con los clientes. Además, puedo trabajar desde casa, y para una empresa de EEUU. Aparecí en sus radares por medio de mi trabajo en la App Store, pero todavía tenía que pasar un estricto proceso de selección, haciendo de todo, desde comprensión de textos hasta trivia de programación, desde algoritmos de optimización hasta sesiones de programación cronometradas. Lo más memorable fue la entrevista final, que incluía discutir uno de mis proyectos y guiando a un ingeniero de Toptal por algunas partes de mi código para demostrar que era realmente mío.

Luego de que Toptal me aceptara dentro de su red de desarrolladores, fui puesto en una lista de espera. Una vez que el cliente muestra interés en un desarrollador en particular, este entrevistará a ese candidato (cómo en una entrevista de trabajo normal) para asegurarse que es el adecuado. Antes de mi primer entrevista, estaba bastante nervioso. Comenzó con el cliente explicando lo que se esperaba de mí, así como también el proyecto en general, y haciendo preguntas todo el tiempo para comprobar sí había entendido todo. Mientras la entrevista avanzaba, las cosas no estaban yendo como esperaba, y las preguntas se fueron volviendo cada vez más específicas y técnicas. Terminaron contratando a alguien más. En retrospectiva, fue bueno que no me hayan querido: una semana después, fui entrevistado por quien, eventualmente, terminó siendo mi empleador a tiempo completo.

Me preparé mejor para la siguiente entrevista, la cual fue tan bien como podría haber esperado: hablamos más sobre mi experiencia cómo desarrollador, y la compañía se familiarizó con mi enfoque para solucionar problemas. Tres días después, había firmado contrato y comencé a trabajar para este nuevo cliente via Toptal.

Trabajé para Life360 via Toptal al menos 9 meses. Su producto estrella es una aplicación móvil de localización de familiares, pero inicialmente estuve trabajando sólo en algunos proyectos paralelos: la primera, una aplicación de alertas de terremotos; y la segunda, un escáner policial. Por algunos meses, mi flujo de trabajo consistía principalmente en: recibir requerimientos de alto nivel de Life360, devolviendo bocetos y preguntas, e integrando sus respuestas dentro de esas aplicaciones, repetía este ciclo varias veces. Estaba en contacto con un diseñador y algunos empleados de Life360 (la compañía tenía sólo cinco o seis en esa época), pero tenía mucha autonomía. Era liberador trabajar desde casa: no tenía que viajar a diario y había creado un ambiente de trabajo sin distracciones.

Pronto me encontré más y más profundamente integrado con el equipo—había demostrado mi valor, por decirlo de alguna manera, con estos dos proyectos iniciales. Para Diciembre, me preguntaron si quería formar parte del equipo a tiempo completo en San Francisco—Acepté con entusiasmo y ellos empezaron el papeleo. Para Enero, estaba atendiendo reuniones diarias de Scrum (virtualmente, ya que estaba todavía en Honduras), describiendo mi trabajo del día anterior y mi lista de tareas para lo que seguía. Mi flujo de trabajo se volvió más organizado, y me comprometí más con la empresa.

Reubicación

Era un sueño hecho realidad: había hecho un gran trabajo para una compañía de EEUU, y estaba en camino de reubicarme—pero todavía faltaban varios obstaculos a superar. En primer lugar, nunca había completado mi carrera universitaria. Aunque no es estrictamente necesario para trabajar en una empresa de tecnología en estos días, sí se necesita el título de bachiller para calificar para una visa de tipo H-1B. Así que tuve que terminar mi carrera; esto requería de un compromiso de seis meses a un proyecto de mayor escala, el cual tenía justo el tiempo necesario para completar.

Aunque no es estrictamente necesario para trabajar en una empresa de tecnología en estos días, sí se necesita el título de bachiller para calificar para una visa de tipo H-1B

El abogado llenó el papeleo el 1ero de Abril, el día en el que el proceso de la visa tipo H-1B abre (al momento del envio, dejó la sección del diploma cómo "pendiente", dado que el tipo de visa H-1B es limitado y podía enviar la documentación más tarde). Terminé mi proyecto a tiempo, atendí a mi ceremonia de graduación y recibí un diploma.

Desde ese punto en adelante, la compañía que te contrata tiene que ser muy abierta, por sobre todo, y muy paciente. El proceso para la aplicación de la visa empieza en Abril; si optas por la opción del proceso premium, obtienes tus resultados de la USCIS en dos semanas. Luego de eso, todavía tienes que pasar por un proceso de entrevistas, punto en el cual todavía te pueden denegar la visa; pero si todo sale bien, puedes entrar a los Estados Unidos después del 1ero de Octubre — seis meses después de la fecha de la aplicación, y no antes. Esto significa que no puedes trabajar para esa compañía hasta que realmente consigas la visa de tipo H-1B, lo cual puede ser un problema: la compañía necesita resolver como continuar trabajando remotamente mientras esperan que la visa se active. En mi caso, la compañía decidió contratarme como un desarrollador independiente, facturar mis horas como servicios profesionales, y no rompió ninguna ley de inmigración y trabajo.

Volé a San Francisco el 1ero de Octubre de 2012. El objetivo que había ansiado desde que puedo recordar fue finalmente completado.


Fuente: https://www.toptal.com/freelance/el-viaje-de-un-desarrollador-ios-desde-honduras-hasta-silicon-valley/es

jueves, 16 de junio de 2016

Init.js: Una guía de los Por Qué y Cómos en el conjunto de tecnologías de JavaScript

La Historia

Entonces, tú y tu cofundador tienen esta genial idea para un negocio, ¿verdad?

Has estado agregando características en tu cabeza.

Frecuentemente, le preguntas a tus potenciales clientes sus opiniones, y todos ellos la aman.

Ok, entonces la gente la quiere. Hay hasta un poco de dinero para hacer. Y la única razón por la cual ellos no pueden obtenerla es porque no las has implementado—todavía.

Entonces, finalmente, te sientas un día y dices "¡Hagámoslo!". Pronto, estás tratando de averiguar cómo aplicar la lógica de negocio de tu aplicación, la funcionalidad asesina que va a llevar adelante al producto: tienes una idea de cómo hacerlo, y ahora sabes que puedes hacerlo.

"¡Listo!¡Funciona!" dices. ¡Tu prueba de concepto es un éxito! Todo lo que queda por hacer es empaquetarlo en una aplicación web.

"Ok, hagamos el sitio", dices.

Y entonces, te das cuenta de la verdad: necesitas elegir un lenguaje de programación; necesitas elegir una plataforma (moderna); necesitas elegir algunos frameworks (modernos); necesitas configurar (y comprar) espacio, base de datos y proveedores de alojamiento; necesitas una interfaz de administración; necesitas un sistema de permisos; necesitas un administrador de contenidos.

Quieres ser escueto, quieres ser ágil. Quieres usar tecnologías que te ayudaran a tener éxito en el corto-y largo-plazo. Y no son siempre fáciles de elegir

Tienes que tomar decenas y decenas de decisiones de arquitectura . Y quieres tomar las correctas: quieres usar tecnologías que te permitan desarrollo rápido, iteración constante, máxima eficiencia, velocidad, robustez y más. Quieres ser escueto, quieres ser ágil. Quieres usar tecnologías que te ayudaran a tener éxito en el corto-y largo-plazo. Y no son siempre fáciles de elegir.

"Estoy abrumado", dices, mientras te vas sintiendo abrumado. Tu energía no es la misma de antes. Tratas de encajar las piezas, pero es demasiado trabajo.

Tu prueba de concepto se marchita y muere lentamente.

La Propuesta

Luego de abandonar toneladas de ideas de esta forma, decidí diseñar una solución. La llamo el proyecto 'Init' (Inicio)(ó init.js).

El corazón de la idea es tener un simple proyecto que inicie todos los demás, dejar que el desarrollador o el fundador técnico tomen esas decisiones al mismo tiempo y recibir una plantilla apropiada para empezar basada en esas decisiones. Se lo que van a decir los detractores, "Una solución no puede aplicarse a todos los problemas" (Odiadores odiarán). Y puede que estén en lo cierto. Pero podemos hacer nuestro mejor esfuerzo para crear una solución aproximada, y creo que Init se acerca bastante.

Para lograr mejor este objetivo, tenemos que tener algunas ideas claves en mente. Cuando estaba desarrollando Init, consideré:

  • Componentes

    La modularización es una característica clave de cualquier sistema ya que te permite reusar componentes de software a través de distintos proyectos—lo cual es el principal objetivo de Init. Pero la modularización también viene con una "reemplazabilidad" por producto, la cual será nuestra mejor aliada a la hora de atacar varios tipos de problemas con "casi" la misma solución.

  • Facilidad de Desarrollo

    Para algunos problemas, en algún lado hay una mejor solución escrita en [Brainf*ck](https://en.wikipedia.org/wiki/Brainfuck). ó jodecerebros). Pero implementar esa solución (en Brainf*uck) sería casi imposible de escribir, y mucho menos de leer. Te costaría tiempo y una enorme cantidad de esfuerzo. En general, deberías usar lenguajes y plataformas que hagan al desarrollo fácil, y no difícil para tí (o alguien que puede trabajar con él más tarde).

  • Comunidad

    Cualquier plataforma que elijas, asegúrate que tenga una gran comunidad, y una que te pueda ayudar con los problemas más comunes y con los que no lo son tanto. Recuerda: jQuery puede no ser la librería másrápida, la más limpia, o la más elegante—pero es un ganador sólo por su comunidad.

Teniendo estos objetivos en mente, voy a mostrarte como hice mis propias decisiones al crear Init.

En su núcleo, Init se aprovecha del paradigma 'full-stack JavaScript' (algunas personas se refieren a él, o a una parte de él, como el MEAN Stack). Al trabajar con este conjunto, Init es capaz de usar solamente un sólo lenguaje mientras crea un ambiente increíblemente flexible y con todas las funciones para desarrollar aplicaciones web. En resumen, Init te permite usar JavaScript no solamente para desarrollo del lado cliente y servidor, pero también para construir, testear, maquetar, y más.

Pero bajemos un poco la velocidad y preguntémonos: ¿es realmente una buena idea usar JavaScript?

Por qué elegí JavaScript

Soy desarrollador web desde 1998. Por esas épocas usabamos Perl para la mayoría de nuestro desarrollo del lado del servidor, y aún desde esos tiempos teníamos JavaScript del lado del cliente. Las tecnologías web del lado servidor han cambiado inmensamente desde entonces: fuimos a través de oleada tras oleada de distintas tecnologías y lenguajes cómo PHP, ASP, JSP, .NET, Ruby, Python, solo por nombrar algunas. Los desarrolladores comenzaron a darse cuenta que usando dos distintos lenguajes para ambientes cliente y servidor estaba complicando las cosas. Los intentos iniciales para unificar bajo un mismo lenguaje intentaban crear componentes cliente del lado del servidor y compilarlos en JavaScript. Esto no funcionaba como se esperaba y muchos de esos proyectos fallaron (por ejemplo, ASP MVC reemplazando los formularios web de ASP.NET, y podría decirse queGWT será reemplazado por Polymer). en un futuro cercano). Pero era una excelente idea, en esencia: un lenguaje único en el cliente y el servidor, permitiéndonos reusar componentes y recursos (esta es la clave:recursos).

La respuesta era simple: usar JavaScript en el servidor.

De hecho, JavaScript nació con JavaScript Server Side en Netscape Enterprise Server, pero el lenguaje simplemente no estaba listo en esa época. Luego de años de prueba y error, Node.js finalmente emergió, lo cual no solo puso a JavaScript en el servidor, pero además promovió la idea de programación no-bloqueante, cambiando la forma en la que escribimos "fread"(I/O) para siempre (lee más aquí.

En una oración: la programación no-bloqueante apunta a poner tareas que consumen tiempo a un lado, usualmente especificando que se debería hacer una vez que estas tareas se hayan completado, y permitiendo que el procesador maneje otros pedidos mientras tanto.

Pero esas ideas no eran nuevas—entonces, ¿por que se volvieron tan populares con Node.js? Simple, la programación no-bloqueante puede ser alcanzada de distintas formas. Tal vez la más fácil es usar callbacks y un evento en bucle. En la mayoría de los lenguajes, esa no es una tarea fácil: mientras que los 'callbacks' son una característica común en algunos lenguajes, un evento en bucle no lo es y usualmente te encuentras aferrándote a librerías externas (por ejemplo: Python, con Tornado). Pero en JavaScript, los callbacks son construidos dentro del lenguaje, como también el evento en bucle, y casi cualquier programador que haya incursionado en JavaScript está familiarizado con ellos (o al menos los han usado, aunque no entiendan del todo que significa un evento en bucle). De repente, cada una de las startup en el Planeta Tierra podía reusar desarrolladores (por ej., recursos) tanto en el lado cliente cómo en el lado del servidor, resolviendo el problema de "Se necesita Gurú Python".

De repente, cada una de las startup en el Planeta Tierra podía reusar desarrolladores (por ej., recursos) tanto en el lado cliente cómo en el lado del servidor, resolviendo el problema de "Se necesita Gurú Python".

Entonces, ahora tenemos una plataforma increíblemente rápida (gracias a la programación no-bloqueante) con un lenguaje de programación que es increíblemente fácil de usar (gracias a JavaScript). Pero, ¿Es suficiente? ¿Perdurará? Estoy seguro que JavaScript va a tener un importante lugar en el futuro. Déjame decirte por qué:

  • Programación Funcional

    JavaScript fue el primer lenguaje de programación que llevó el paradigma funcional a las masas (por supuesto, Lisp llegó primero, pero la mayoría de los desarrolladores nunca han construido una aplicación en Lisp lista para ser usada en producción). Lisp y Self, influencias principales de Javascript, están llenos de ideas innovadoras. Esas ideas pueden liberar nuestras mentes para explorar nuevas técnicas, patrones y paradigmas. Y todos ellos llevan a JavaScript. Mira monadscodificación Church, o incluso (para un ejemplo más práctico) la colección de funciones](http://underscorejs.org/#collections), de Underscore.js las cuales pueden salvarte líneas y líneas de código.

  • Objetos Dinámicos y herencia Prototipada

    La programación orientada a objetos sin clases (y sin las interminables herencias de clases) permite rápido desarrollo (crear objetos, agregar métodos y usarlos) pero, lo más importante, reduce el tiempo de refactorización durante tareas de mantenimiento dejando que el desarrollador modifique instancias de objetos en vez de clases. Esta velocidad y flexibilidad pavimenta el camino para el desarrollo rápido.

  • JavaScript es Internet

    JavaScript fue diseñado para Internet, ha estado aquí desde el principio, y no va a irse. Todos los intentos por destruirlo han fallado, mira, por ejemplo, la caída de los Applets Java, el reemplazo de VBScript de Microsoft, TypeScript (que compilaba a JavaScript), y la caída de Flash en manos del mercado móvil y HTML5. Es imposible reemplazar Javascript sin romper millones de páginas web, así que nuestro objetivo a largo plazo debería ser el de mejorarlo. Y no hay nadie mejor para esa tarea que el Technical Committee 39 de ECMA.

    Ok, alternativas a JavaScript nacen todos los días, cómo CoffeeScriptTypeScript, y los los millones de lenguajes que compilan a JavaScript. Esas alternativas pueden ser útiles para etapas de desarrollo (por medio de mapeos de código fuente), pero fallarán al tratar de suplantar JavaScript a largo plazo por dos razones: sus comunidades nunca serán más grandes, y sus mejores funcionalidades serán adoptadas por el script de ECMA (por ej., JavaScript). JavaScript no es como un lenguaje ensamblador: es un lenguaje de programación de alto nivel con código fuente que puedes entender—entonces deberías entenderlo.

Ahora, gracias al proyecto Esprima, puedes crear tus propias herramientas para jugar con el código fuente, modificándolo, cambiando su estilo, agregando comentarios, instrumentando, y todo de tipo de cosas que puedas imaginar al jugar con el Árbol de Sintaxis Abstracta de tu programa como si estuvieses jugando con un Árbol DOM.

JavaScript de extremo a extremo: Node.js y MongoDB

Entonces, esas son las razones para usar JavaScript. Ahora, voy a usar JavaScript como una razón para usar Node.js y MongoDB.

  • Node.js

    Node.js es una plataforma para construir aplicaciones de red rápidas y escalables—eso es básicamente lo que dice el sitio de Node.js. Pero Node.js es más que eso: es el entorno de ejecución preferido por cualquier aplicación con acceso de E/S en JavaScript. Incluso si no planeas escribir tu aplicación del servidor principal con Node.js, puedes usar herramientas creadas construidas encima de Node.js para mejorar tu proceso de desarrollo. Por ejemplo: Mocha.js para unit testing, Grunt.js para tareas de construcción automatizadas, o incluso Brackets para completar edición de código.

    Entonces, si vas a escribir aplicaciones de JavaScript para servidor o cliente, deberías familiarizarte con Node.js, porque vas a necesitar usarlo diariamente. Hay algunas interesantes alternativas), pero ninguna de ellas llega siquiera al 10% de la comunidad de Node.js.

  • MongoDB

    MongoDB es una base de datos NoSQL basada en documentos que usan JavaScript como su lenguaje de consultas, permitiendo completar de extremo-a-extremo la plataforma JavaScript. Pero esa no es siquiera la razón principal para elegir esta base de datos.

    MongoDB es una base de datos sin esquema que permite persistir tus objetos de una manera flexible y por lo tanto adaptarse más rápidamente a los cambios en los requisitos. Además, es altamente escalable y basado en map-reduce, lo cual lo hace adecuado para aplicaciones con muchos datos. MongoDB es tan flexible que puede ser usado como una base de datos de documentos sin esquema, un almacén de datos relacional (aunque le faltan transacciones),o incluso almacenamiento de clave-valor para respuestas de caché.

Modularización de Servidor con Express.js

Modularización en el lado del servidor nunca es fácil. Pero con Express.js (y Connect.js) vino la idea de'middleware'(ó software intermedio). En mi opinión, middleware es la mejor forma de definir componentes en el servidor. Si quieres compararlo con un patrón conocido, se acerca bastante a los tubos y filtros.

La idea básica es que tu componente es parte de una tubería. La tubería procesa el pedido (entrada) y genera una respuesta (salida), pero tu componente no es responsable por la respuesta completa. En cambio, solo modifica lo que necesita y luego delega hacia la otra pieza de la tubería. Cuando la última pieza de la tubería termina su proceso, la respuesta se envía al cliente.

Nos referimos a estas 'piezas de tubería' como 'middleware'. Claramente, podemos crear dos tipos demiddleware:

  • Intermedios: Esos que procesan el pedido y la respuesta, pero no son del todo responsables por la respuesta en sí, entonces delegan al siguiente middleware.

  • Finales: Esos que toman la responsabilidad por completo en la respuesta final. Ellos procesan y modifican el pedido y la respuesta, pero no necesitan delegar al siguiente middleware. En la práctica, se recomienda que delegues a un siguiente middleware, de todas maneras, para permitir flexibilidad en la arquitectura (por ej., agregar más middleware después), aunque ese middleware no exista (en ese caso la respuesta irá directamente al cliente)

Como ejemplo concreto, considera un componente 'usuario administrador' en el servidor. En términos de middleware, tendríamos tanto finales como intermediarios. Para nuestros finales, tendríamos características tales como crear un usuario y listar usuarios. Pero antes que podamos realizar esas acciones, necesitamos nuestros intermediarios para autenticación (ya que no queremos pedidos que creen usuarios sin autenticar). Una vez que creamos estos intermediarios para autenticación, podemos simplemente conectarlos en cualquier lado que queramos para convertir una característica sin autenticación existente en una con autenticación

Aplicaciones de una sóla página

El proyecto Init enfoca en crear aplicaciones de una sóla página (SPAs-Single-Page Applications). Muchos desarrolladores web se han tentado más de una vez en probar construir SPAs. Desarrollé usando varias (principalmente propietarias), y puedo decir con confianza que son simplemente el futuro de las aplicaciones web. ¿Alguna vez comparaste una SPA con una aplicación web regular en una conexión móvil? La diferencia de respuesta es de decenas de segundos.

¿Alguna vez comparaste una SPA con una aplicación web regular en una conexión móvil? La diferencia de respuesta es de decenas de segundos.

Las SPA son el futuro de la web—¿entonces por que harías tu producto en un formulario antiguo? Un argumento común que escucho es que la gente está preocupada por el SEO. Pero si manejas las cosas correctamente, esto no debería ser un problema: Google mismo tiene un muy buen tutorial sobre como hacerlo, y hay muy buenos comentarios aquí también.

MV* del lado del cliente con Backbone.js, Marionette.js y Twitter Bootstrap

Mucho se ha dicho acerca de los MVC* frameworks para SPAs. Es una decisión complicada, pero voy a decir que el top 3 son Backbone.jsEmber.js, y Angular.js.

Los tres son bien considerados. ¿Pero cual de ellos es el mejor para tí?

Desafortunadamente, tengo que admitir que tengo una experiencia muy limitada con Angular.js, así que voy a dejarlo fuera de esta discusión. Ahora, Ember.js y Backbone.js representan dos maneras distintas de atacar el mismo problema.

Backbone.js es minimalista, simplista y te ofrece lo suficiente para crear una simple SPA. Por otro lado, Ember.js es un framework completamente profesional para crear SPAs. Tiene más adornos, pero también una curva de aprendizaje más grande.

Dependiendo del tamaño de tu aplicación, la decisión puede ser tan fácil como mirar el ratio de featuresUsed/featuresAvailable(características Usadas/Disponibles), lo cual te dará una gran pista.

En el caso de Init, quería cubrir la mayoría de los escenarios, así que elegí Backbone.js para creación fácil de SPAs, con Backbone.Marionette.View para modularización. De esta forma, cada componente es una simple aplicación, y la aplicación final puede ser tan compleja como queramos que sea.

Estilizar es también un desafío, pero podemos, de vuelta, contar con frameworks para rescatarnos. Para CSS, no hay nada mejor que Twitter Bootstrap, que ofrece un completo set de estilos que ya están listos para usar y sonfáciles de personalizar.

Booststrap fue creado usando el lenguaje LESS que es de código abierto, así que podemos modificarlo si así lo necesitasemos. Viene con una tonelada de controles de usabilidad que están bien documentados en el sitio de Bootstrap. Además, hay un modelo de personalización que te permite crear tus propios controles. Definitivamente es el hombre para este trabajo.

Mejores prácticas: Grunt.js, Mocha.js, Chai.js, RequireJS y CoverJS

Finalmente, deberíamos definir algunas de nuestras mejores prácticas, y buscar en como Init puede ayudarte a implementarlas y mantenerlas. Nuestra solución está centrada en varias herramientas, que están basadas en Node.js.

  • Mocha.js and Chai.js:

    Estas herramientas te permiten mejorar tu proceso de desarrollo aplicando TDD o BDD, proveyendo la infraestructura para organizar tus tests unitarios y un lanzador para correrlos automáticamente.

    Hay miles de frameworks para test unitarios para JavaScript. ¿Entonces, por que usar Mocha.js? La respuesta corta: es flexible y completo.

    La respuesta larga: tiene dos características importantes (interfaces, reporters) y una ausencia importante (assertions). Déjenme explicarles.

    • Interfaces: tal vez estés acostumbrado a los conceptos de TDD de suites y tests unitarios, o tal vez prefieras ideas BDD de especificaciones de comportamiento con "describe" y "it should". Mocha.js te permite usar los dos acercamientos.
    • Reporters: correr tu test generará reportes de resultados, y puedes darle formato a esos resultados usando varios reporters. Por ejemplo, si tienes que alimentar un servidor de Integración Continua, puedes encontrar un reporter para hacer exactamente eso.
    • Falta de una librería de assertions: : lejos de ser un problema, Mocha.js fue diseñado para dejarte usar la librería de assertions que prefieras, ofreciendo más flexibilidad. Hay muchas opciones, pero ahí es donde Chai.js entra en acción.

    Chai.js es una librería de assertions flexible que permite usar cualquiera de los tres más importantes estilos de assertions:

    • Assert: Estilo de assertion clásico de la vieja escuela. Ej.:

        assert.equal(variable, "valor");    
    • Expect: Tipo de assertion encadenable más comúnmente usado en BDD. Ej.:

        expect(variable).to.equal("valor");  
    • Should: También usado en BDD, pero prefiero Expect porque Should porque suena repetitivo con la especificación de comportamiento _'it _("should do something.."-" eso debería hacer algo"). Ej.:

        variable.should.equal("valor");  

    Chai.js se combina perfectamente con Mocha.js. Usando solamente estas dos librerías, puedes escribir tus test en TDD, BDD, o cualquier estilo imaginable.

  • Grunt.js:

    Grunt.js permite automatizar tareas de construcción, cualquier cosa desde simples archivos concatenados copiados y pegados, a plantillas precompiladas, estilo compilado de lenguaje (por ej., SASS y LESS), test unitario (con mocha.js), linting y compresión de código (ej., con UglifyJS o Closure Compiler). Puedes agregar tu propia tarea automatizada a Grunt, o buscar en el registro de Grunt, donde hay cientos y cientos de plugins disponibles (de vuelta, usando herramientas con grandes comunidades detrás paga bien). Grunt también puede monitorear tus archivos y disparar acciones cuando estos son modificados.

  • RequireJS:

    RequireJS puede sonar como otra forma de cargar modulos con AMD, pero puedo asegurarte que es mucho más que eso. Para entender por qué, primero debemos mencionar la idea del namespacing de modulos (ej., demo.views.hola), lo que evita contaminar el namespace global envolviendo cada módulo en su propio namespace. El problema es, estos módulos no son reusables: si modificas el namespace de una 'instancia', estás modificando el namespace de todas las 'instancias'. En contraste con eso, RequireJS permite definir módulos reusables desde el principio. (Además, te ayudará a adoptar Dependency Injection para evitar que tus modulos accedan variables globales).

  • CoverJS:

    Cobertura de código es una medida métrica para evaluar tu testing. Como el nombre implica, te dice cuanto código está cubierto en tu conjunto de tests actual. CoverJS mide la cobertura de código de tus tests instrumentando declaraciones (en vez de líneas de código cómo JSCoverage) y generando una versión instrumentada de tu código. También genera reportes para alimentar tu servidor de integración continua.

Usando _Branches_ (_ramas_) para alternar características

Cuando empecé Init, necesitaba una manera para que los usuarios activen y desactiven varias características que podrían llegar a querer en su proyecto. Decidí tomar un enfoque radical con el sistema de ramas de git para implementar esta funcionalidad.

En esencia, cada rama representa una característica o funcionalidad que un usuario podría querer incluir. Si estás empezando un proyecto desde el principio, empieza por la rama mínima que necesitas, y luego agrega otras tecnologías fusionando la rama con las otras deseadas. Por ejemplo, digamos que quieres empezar tu proyecto con Backbone.js y Marionette.js. Bueno, puedes empezar en la rama Backbone.js y fusionarla con la rama Marionette, continuando desde ahí para cada pedazo de funcionalidad que quieras agregar.

Por ahora, la idea de fusionar para agregar funcionalidad puede solo ser usada para plantillas de tecnología (ej., Backbone, Node, Express). Pero en el futuro, serás capaz de alternar entre back-end (ej., desde MongoDB a Postgres) e implementaciones del lado cliente.

Empieza un proyecto con Init y haz un deploy en Heroku hoy

Nunca ha habido una manera más fácil de empezar un proyecto. Dirígete al repositorio de GitHub, fijate la rama con los últimos commits (ahora mismo es usermanager, aunque esto puede cambiar en el futuro) y entonces:

  1. Crea un directorio para tu proyecto (o usa uno existente).
  2. Crea tu repositorio con "git init" (o usa un repositorio existente)
  3. Agrega un servidor remoto con Init

     git remote add init git: //github.com/picanteverde/init.git  
  4. Descarga la rama que quieras

    git pull init usermanager  
  5. Obtén el archivo de procesos de Heroku

     git pull init heroku-webprocess  
  6. Con el Heroku Toolbelt instalado, crea una aplicación

     heroku create  
  7. Haz un push a la rama master a Heroku

     git push heroku master  
  8. Visita tu aplicación en funcionamiento en Heroku!

Ahora puedes empezar a desarrollar tu característica asesina con solo unas líneas de código. No solo eso, sino que estarás desarrollando con las últimas y más eficientes tecnologías en una suite de desarrollo lo más automatizada posible.

Espero que puedas usar Init para comenzar tu próxima gran idea. Recuerda Revisar el repositorio de Init para ver correcciones y características—su desarrollo es bastante activo, y espero con ansias escuchar sus comentarios.


Fuente: https://www.toptal.com/javascript/init-js-una-gu-a-de-los-por-qu-y-c-mos-en-el-conjunto-de-tecnolog-as-de-javascript/es